Durante la nostra visita degli Champs-Elysées e dell’Arco di Trionfo, vi racconterò di Esther Blanche Lachmann, detta anche la Marchesa della Païva, una donna intelligente e colta, per la quale la seduzione era una strategia per la sua ascesa sociale e finanziaria. Cortigiana, marchesa e poi contessa, vi propongo qui di scoprire cui il destino straordinario della più famosa cortigiana del Secondo Impero.

Scopri la storia della Marchesa de la Paiva, la più famosa cortigiana del Secondo Impero. La vita del Paiva in un articolo.
La Païva negli anni 1860

Dal ghetto russo alla nuova Atene

Esther Blanche Lachmann non ha sempre goduto dell’opulenza. Di origine ebrea polacca, è nata a Mosca nel 1819. Nel 1836, sposò un sarto francese che viveva a Mosca, dal quale ebbe un figlio. Tuttavia, la storia d’amore ha vita breve. Esther ha deciso di lasciare tutto, marito, figlio e Mosca per partire in un’avventura che l’ha portata a Parigi nel 1839. A Parigi, si stabilì vicino a Notre Dame de Lorette, dove entrò nel mondo delle lorettes. Ma cos’è una loretta vi chiederete? Nel XIX secolo, una Lorette era un tipo di giovane donna elegante che viveva delle sue relazioni con gli uomini e deve il suo nome alla chiesa di Notre Dame de Lorette. (Larousse 1873)

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Chiesa di Notre Dame di Lorette, carta postale

Esther Blanche Lachmann entra quindi nel mondo della prostituzione, dove si chiamerà Thérèse. Si è posta un obiettivo: scalare la gerarchia sociale attraverso gli uomini.

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Esther Lachmann in 1850.

Ingresso nella cerchia degli intellettuali parigini

Dopo aver venduto il suo corpo per un po’ di tempo nel quartiere di Nuova Atene, è passata rapidamente dall’essere una semplice loretta ad essere una Leonessa: una cortigiana mantenuta da ricchi mecenati. Nel 1841, si innamorò del pianista Henri Herz, che la fece entrare nel circolo molto chiuso degli intellettuali parigini dell’epoca. Si dice che abbia attirato l’attenzione del pianista svenendo durante una delle sue esibizioni. Molti ora credono che sia stata tutta una montatura. In ogni caso, funziona per la nostra cara Esther, Henri è molto innamorato di lei e la presenta come sua moglie. Anche se Esther è già sposata, finge di essere la signora Herz e cambia ancora una volta il suo nome in Blanche ! Questa coppia molto affettuosa ha una figlia, Henriette, nel 1842, la cui custodia è affidata alla famiglia Herz, e che morirà a 12 anni.

Grazie a Herz, lo segue nei suoi tour europei e incontra Wagner, Théophile Gautier, Léon Gambetta e i fratelli Goncourt. Ancora una volta, questa storia d’amore non dura… Dopo aver dilapidato la fortuna di Herz, viene cacciata dalla sua famiglia e si ritrova senza un soldo. Ma questo non la ferma !

Da Leonessa a Marchesa

Vi ricordate il marito francese che ha lasciato a Mosca? Decise di lasciare la Russia per riconquistarla, ma non fu sufficiente e lei lo respinse. Disperato, muore a Parigi nel 1849. Questo significa che Esther/Therese/Blanche è finalmente vedova. Non perde tempo e nel 1851 sposa un cattolico portoghese, soprattutto per il suo titolo: il marchese Albino Francisco de Païva. Ha fatto di nuovo carriera ed diventa una marchesa ! Tuttavia, questo non durò a lungo e si separarono dopo due anni. Il matrimonio fu annullato solo nel 1871 e il marchese pieno di debiti si suicidò nel 1872.

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Albino Francisco de Araujo de Païva (1824-1873)

Da marchesa a contessa

Negli anni 1860, arriva finalmente l’uomo con cui finirà i suoi giorni e che finanzierà la sua folie de grandeur: il conte Guido Henckel Von Donnersmarck. Era un luterano prussiano, undici anni più giovane di lei e cugino di Bismark. Lo sposò nell’ottobre 1871, e divenne così contessa, una consacrazione! La marchesa è ora una contessa, ma il suo titolo di marchesa rimane in tutti gli scritti contemporanei.

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Il conte von Donnersmarck nel 1871, quando sposò La Païva

La marchesa di Païva desidera allora stabilirsi in una residenza sublime… Niente di meglio che sugli Champs-Elysées, il posto dove stare durante il Secondo Impero ! Un palazzo privato fu quindi inaugurato al 25 avenue des Champs-Elysées nel 1867, dopo 10 anni di lavoro. Per 10 milioni di franchi d’oro, l’equivalente di 40 milioni di euro, ogni desiderio della marchesa fu soddisfatto. Chiamò gli artisti in voga all’epoca e lanciò le carriere di alcuni, come Baudry, che avrebbe poi decorato il foyer dell’Opera Garnier, e lo scultore Dalou.

Se la facciata in stile rinascimentale italiano è piuttosto sobria, all’interno, molte meraviglie di lusso fanno il fascino di questo palazzo privato. Niente è troppo buono per la marchesa. Una delle sue follie? Una vasca d’argento di 900 chili con 3 rubinetti: uno per l’acqua calda, un altro per l’acqua fredda, e il terzo sarebbe servito per far scorrere… lo champagne! Abbastanza per mantenere la leggenda di questa donna straordinaria.

Il palazzo fu soprannominato “il louvre del culo” dai fratelli Goncourt. Infatti, l’hotel è decorato con numerosi quadri e sculture che rappresentano la nostra cara Blanche nei suoi abiti più semplici.

Limiti all’integrazione sociale

Tuttavia, anche se era sposata e aveva un titolo, c’erano dei limiti alla sua integrazione sociale. La coppia imperiale, Napoleone III e Eugenie, non l’avrebberono mai ricevuta alle Tuileries. Nessuna donna decente si comprometterebbe presentandosi da La Païva. E un vero peccato, perché Blanche può essere una cortigiana, ma è anche una donna molto intelligente, dotata e colta. Blanche parla diverse lingue, suona il piano, va a cavallo e legge molto… Deve essere molto competente per mantenere una conversazione con ospiti così colti e prestigiosi ! Aveva anche un buon senso degli affari e ha gestito la sua fortuna da sola, non male per l’epoca!

Discover the History of the Marquise de la Paiva, the most famous courtesan of the Second Empire. The life of the Paiva in one article written by an official Licensed Guide
La Païva in the 1870’s

Fine del sogno

Il sogno finisce quando scoppia la guerra nel 1870. Suo marito essendo prussiano, Blanche fu quasi accusata di spionaggio. Fu lui a negoziare l’indennità di guerra che la Francia dovette pagare, una somma esorbitante: 6 miliardi di franchi. La Païva è stata rapidamente considerata una traditrice, nonostante si sia cimentata nella politica. La Païva fuggì quindi da Parigi e si stabilì in Slesia nel castello di suo marito. Non sopravviverà a lungo a questa separazione forzata e al declino sociale. Blanche morì letteralmente di noia quattro anni dopo, nel 1884.

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Castello di Neudeck, oggi Swierklaniec, Il Nuovo Castello (La Versailles dell’Alta Slesia)

Per concludere, vi lascio con questa citazione “poetica” del critico letterario Paul de Saint-Victor, che disse della Paiva che “le sue labbra sono un divano rosso appiattito dal culo di un pascià. Ho pensato che questa citazione fosse abbastanza interessante, dato che era la più famosa cortigiana del Secondo Impero, ma apparentemente con un fisico non dei più bello secondo gli scritti contemporanei.

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Dettaglio della fotografia trovata negli archivi della famiglia von Donnersmarck, che ha permesso di identificare La Païva ©Plume d’Histoire

Se mi sono interessata a questa donna, è perché nella mia lista di cose da visitare a Parigi, c’è sempre il suo famoso Hôtel particulier. Dal 1903, il palazzo appartiene al Traveller’s Club (un club di uomini, per ironia della sorte !) e può essere visitato solo in certi fine settimana su prenotazione. Forse qualcuno di voi l’ha già visitato? Comunque, non vedo l’ora di andarci e non esiterò a condividere la visita con voi sui social network 🙂

Grazie per aver letto questo articolo, sentitevi liberi di condividere e commentare. Grazie per il supporto 🙂

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